Portrait de George Soros, le Roi Soleil des hedge funds qui a commencé sa carrière comme porteur


Articles / lundi, février 25th, 2019
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Il a été élu « Personnalité de l’année 2018 » par le Financial Times. Le milliardaire et philanthrope hongrois de 88 ans, George Soros, citoyen américain naturalisé. Il a été récompensé non seulement pour ses grands efforts humanitaires, mais surtout pour ce qu’il représente. Dans l’exposé du FT, il est déclaré que Soros est « un défenseur de la démocratie libérale et de la société ouverte« .

Qui est George Soros ? Ayant abandonné le nom de famille hébreu Schwartz pour échapper à la persécution nazie, sa famille a choisi de s’appeler Soros, un mot du palindrome qui signifie « successeur » en Hongrois et « croissance » en espéranto. Son patrimoine, s’est en effet développé au fil des ans pour atteindre 25,2 milliards de dollars (8,3 milliards aujourd’hui), ce qui fait de lui ces dernières années un des trente hommes les plus riches au monde, mais aussi l’un des financiers les plus discutés. Agé de 88 ans, il est aujourd’hui président de fonds d’investissement tels que le Quantum Fund et l’Open Society Foundations (Osf), une fondation qui finance des projets sociaux pour le développement et la protection des droits humains.

De la philosophie aux fonds d’investissement en passant par les souvenirs touristiques

La famille Soros s’est échappée de la Hongrie soviétique en 1947 et, une fois à Londres, George s’est inscrit à la London School of Economics : il a étudié avec Karl Popper, mais n’a pas écarté le travail de porteur ni de serveur. Le grand philosophe l’a marqué si profondément qu’une fois riche, Soros a décidé de créer une fondation, l’Open Society, qui vise à diffuser autant que possible le modèle de société ouverte théorisé par Popper.

Les débuts ne sont pas faciles même pour le jeune homme plein d’avenir : immédiatement après l’obtention de son diplôme, il ne parvient à travailler que comme vendeur ambulant pour un grossiste de souvenirs dans les stations balnéaires de la côte du pays de Galles. Lui-même se souviendra de cette phase comme du « point le plus bas de ma vie ». Il n’abandonne pas et décide d’insister sur la finance parce qu’il comprend que la vente au détail n’est pas pour lui :  » J’ai fait beaucoup de travail, et j’ai fini par vendre des souvenirs dans des stations balnéaires, et j’ai pensé que c’été vraiment
pas mon truc. J’ai donc écrit à tous les directeurs de toutes les banques commerciales de Londres, n’ayant reçu qu’une ou deux réponses. C’est ainsi que j’ai finalement obtenu un emploi dans une banque commerciale ».

C’était en 1954 que Soros a obtenu son premier emploi dans la banque d’affaires londonienne Singer & Friedlander. Deux ans plus tard, il s’installe aux États-Unis, où il peut compter sur une très convoitée spécialisation des marchés européens. Au cours de cette décennie, Soros a réfléchi sur la théorie de la réflectivité de Popper et a réussi à l’appliquer aux marchés financiers. En 1969, avec son partenaire Jim Rogers, ils fondent le hedge fund Double Eagle, avec quatre millions de dollars de capital d’investissement et 250 000 dollars de capital personnel : c’est la première brique de sa fortune, la base de son Quantum Fund. Pour la seule année 2013, le fonds a atteint 5,5 milliards de dollars, ce qui en fait le fonds de couverture le plus prospère de l’histoire. Il suffit de dire que depuis 1973, il a généré 40 milliards de dollars.

De la finance à la philanthropie

Suite à une opération de piratage en 2016 contre sa fondation Open Society, des milliers de fichiers sensibles, liés aux activités gérées ou financées avec l’argent de Soros, furent volés et transférés sur le net. L’accusation est qu’ils ont piloté des campagnes électorales, des fondations humanitaires et des révolutions au cours des 25 dernières années. En direct à la CNN, George Soros lui-même a admis qu’il avait financé la révolution à Maidan en Ukraine, pour  » faciliter l’établissement d’une junte amie des Etats-Unis « . Il a également déclaré qu’il avait fait des choses similaires pendant les révolutions en Géorgie, au Kirghizstan, au Myanmar et en Iran.

Des interprétations et des théories de conspiration qui s’arrêtent actuellement derrière un fait objectif : le désengagement progressif de Soros des finances à partir d’octobre 2017 quand il a transféré 18 milliards de dollars à sa Open Society Foundation, ce qui en fait la deuxième organisation philanthropique en importance aux États-Unis, derrière la Bill and Melinda Gates Foundation.

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